Ποιος χρειάζεται ένα SUV; Οδηγούμε μια BMW Z3 του 1998 στην ακτή του Ειρηνικού

2
Ποιος χρειάζεται ένα SUV;  Οδηγούμε μια BMW Z3 του 1998 στην ακτή του Ειρηνικού

Είναι 10:15 π.μ. στο Εθνικό Πάρκο Redwoods, και δεν θα μπορούσε να είναι πιο ατμοσφαιρικό: Οι αρχαίοι γίγαντες είναι τυλιγμένοι στην ομίχλη με έναν παραδεισένιο λευκό ουρανό. Κάτω, οι φτέρες και τα βρύα είναι στριμωγμένα σε μια λεπτή ομίχλη με λεπτά ροζ λουλούδια που προσφέρουν ένα απροσδόκητο χρώμα μέσα σε όλο αυτό το πράσινο. Και πίσω στο πάρκινγκ του μονοπατιού, παρέχοντας τη δική του γραφική αντίθεση μεταξύ της μονότονης συλλογής minivan, οικογενειακών SUV και pickup βαρέως τύπου, βρίσκεται το μικρό μου, Atlanta Blue 1998 BMW Z3.

Υπάρχει ένα συγκεκριμένο “Τι στο διάολο κάνεις εδώ;” για το όλο σκηνικό, και αν κρίνω από τις έκπληκτες αντιδράσεις των διάφορων οικογενειών που περνούσαν, δεν το παρατηρώ μόνος μου. Βλέπετε, εκτός από μια τοποθεσία που συνήθως επισκέπτονται οικογένειες ή ίσως ζευγάρια, το Εθνικό Πάρκο Redwoods βρίσκεται σε ένα απομακρυσμένο μέρος μιας από τις πιο απομακρυσμένες περιοχές της χώρας. Βρίσκεται στο υψηλότερο σημείο της Καλιφόρνια, απέχει 5,5 ώρες οδικώς από το Σαν Φρανσίσκο και 3,5 ώρες από το πλησιέστερο διακρατικό. Ήταν ακόμη και 1,5 ώρα με το αυτοκίνητο από το διανυκτέρευμά μου ακριβώς πάνω από τα σύνορα του Όρεγκον κοντά στην τεράστια μητρόπολη που είναι η Crescent City της Καλιφόρνια. Οπότε ναι, πρέπει να διανύσετε πολύ δρόμο για να φτάσετε εκεί, και δεν είναι πολύς κόσμος εγγραφείτε για να το κάνει αυτό σε ένα 25χρονο roadster.

Αλλά το έκανα! Μετακόμισα από το Πόρτλαντ λίγο έξω από το Λος Άντζελες και έπρεπε να μεταφέρω το Z3 μου για περίπου 1.000 μίλια. Θα μπορούσα να το είχα ρυμουλκήσει πίσω από τη BMW X5 xDrive35d του ’13 ή να ρίξω ένα φορτηγό πρέσας Ram 3500 ή κάτι τέτοιο; Μάλλον, αλλά ποια είναι η διασκέδαση σε αυτό; Θα μπορούσα απλώς να είχα στρίψει αριστερά στο Πόρτλαντ στο I-5 και να το είχα πάρει σε όλη τη διαδρομή; Πιθανώς, αλλά το αυτοκίνητό μου ρουφάει τελείως πάνω από 65 μίλια/ώρα με το γέμισμα – είναι δυνατό, υπάρχει λεπτός μπουφές και τα ημίχρονα είναι λίγο τρομακτικά. Επίσης, ποια είναι η διασκέδαση σε αυτό;

Όχι, επρόκειτο να «κλείσω το χάσμα» στο τμήμα του αυτοκινητόδρομου 101 που δεν είχα αποτολμήσει ποτέ, από περίπου Yachats στη μέση της ακτής του Όρεγκον μέχρι το Τρινιντάντ της Καλιφόρνια, περίπου μια ώρα νότια του Lady Bird Johnson Grove. Όπως υποψιαζόμουν, είχα χάσει το πιο θεαματικό κομμάτι, αυτό που ήταν πιο απομακρυσμένο, το λιγότερο διακρατικό και αυτό που ήταν απολύτως κατάλληλο για μια κρουαζιέρα από πάνω προς τα κάτω. Όλοι αυτοί οι άνθρωποι στα μίνι βαν, τα οικογενειακά SUV και τα pickup βαρέως τύπου δεν ξέρουν τι χάνουν.

Μια μέρα νωρίτερα, αφού το Όρεγκον έδωσε στο Z3 μου μια κατάλληλη αποστολή ομιχλώδους βροχής από το Πόρτλαντ στην ακτή στο Νιούπορτ, άφησα το πάνω μέρος και τοποθέτησα το άκαμπτο κάλυμμα που μοιάζει με δέρμα που κάνει σοκαριστικά καλή δουλειά στην καταστολή του θορύβου του ανέμου ( θα μου έπαιρνε περισσότερο από μια δεκαετία για να συνειδητοποιήσω ότι, προηγουμένως υπολόγιζα ότι ήταν μόνο για αισθητική). Με το καπέλο, το μπουφάν με φερμουάρ και το ηχοσύστημα Harman Kardon που παίζει τη λίστα αναπαραγωγής του road trip μου μέσω μιας εκ των υστέρων υποδοχής aux, εκείνο το απόγευμα η οδήγηση μέσα από τις υπέροχες στροφές 101 περασμένες επικές όψεις της ακτογραμμής, των δέντρων και ακόμη και των αμμόλοφων είναι κάτι που δεν θα ξεχάσω σύντομα . Υπήρχε ένα σημείο, ακριβώς βόρεια των συνόρων κοντά στο Gold Beach, όπου δεν μπορούσα παρά να κοιτάξω τα δέντρα και τον γαλάζιο ουρανό που περνούσαν με φερμουάρ και σήκωσα το χέρι μου πέρα ​​από το headliner. Αυτός είναι ο λόγος που κάνουμε οδικά ταξίδια και ιδανικά, το κάνουμε με ένα ενδιαφέρον αυτοκίνητο που αγαπάμε.

Και παρόλο που αγαπούσα ήδη το Z3 μου, το είχα στην κατοχή μου για 15 χρόνια και ήθελα ένα από τότε που το είδα για πρώτη φορά στο “Χρυσό μάτιΠριν από 27 χρόνια (ωχ, είμαι μεγάλος), αυτό θα ήταν το μεγαλύτερο που το έχω οδηγήσει ποτέ από άποψη απόστασης και χρόνου. Παρά το γεγονός ότι είναι ένα σχετικά μικροσκοπικό αυτοκίνητο σύμφωνα με τα πρότυπα ενός χώρου στάθμευσης εθνικού πάρκου, είναι πιο ευρύχωρο από ένα σύγχρονο Boxster ή ένα νέο ND Miata. Είμαι 6 πόδια-3, και μόλις την τρίτη και τελευταία μου μέρα οδηγούσα στο πιο διακρατικό κομμάτι του 101 από το Σαν Χοσέ στο νέο σπίτι στο Agoura Hills της Καλιφόρνια που άρχισα να νιώθω ότι χρειαζόμουν μερικές ώρες σε ένα ράφι για να απλωθώ λίγο. Αυτό ήταν επίσης το κομμάτι του ταξιδιού όπου ο περιορισμός θορύβου/μπουφέ/ταχύτητας του Z3 ήταν πιο αισθητός και ενοχλητικός: «Λοιπόν, το όριο ταχύτητας είναι 70, αλλά σίγουρα δεν θέλω να οδηγήσω 70». Μπορεί να ήμουν λίγο ρολό σικέιν αφού ήμουν το κουνέλι του δρόμου πίσω στο μαγευτικό κομμάτι με στροφές στο Όρεγκον και τη βορειότερη Καλιφόρνια.

Πράγματι, παρόλο που κράτησα την οροφή όσο το δυνατόν πιο χαμηλά την πρώτη μέρα, μετά από μια σύντομη στάση τη δεύτερη μέρα μέσω της Λεωφόρου των Γιγάντων νότια της Eureka, Καλιφόρνια (πάνω αριστερά), έκανε πολύ ζέστη. Ήταν Ιούλιος, τελικά, και είμαι περισσότερο κάτοχος κάμπριο καπέλων τουίντ τον χειμώνα παρά διασκεδαστικός στον ήλιο. Ομολογουμένως, αυτό σήμαινε ότι η οροφή είχε σηκωθεί όταν σταμάτησα για φωτογραφίες σε μια από τις αγαπημένες μου τοποθεσίες στη χώρα: στους βόρειους πρόποδες της γέφυρας Golden Gate, δίπλα στον σημερινό σταθμό ακτοφυλακής των ΗΠΑ και τη μελλοντική Ακαδημία Starfleet. Θα μπορούσα να βάλω το πάνω μέρος κάτω, αλλά μετά θα έπρεπε να βάλω το tonneau (αυτή τη φορά, 100% για αισθητική) και φίλε, κουράστηκα μετά από επτά και πλέον ώρες στροφών σε ένα παλιό roadster. Για χαλάρωσε λίγο. Κατάφερα ακόμα να τραβήξω μερικές λήψεις με μια φώκια να εκτοξεύεται στο φόντο, συν την μπερδεμένη εμφάνιση ενός ηλικιωμένου ζευγαριού που οδηγεί ένα Renault Grand Scenic του 2008 σε ιταλικές πινακίδες (πάνω δεξιά). Και εδώ σκέφτηκα ότι το Z3 μου ήταν ένα απροσδόκητο θέαμα σε τουριστικούς χώρους στάθμευσης. Θα έπρεπε πραγματικά να μείνω για να ρωτήσω ποια ήταν η ιστορία τους, αλλά ναι, κουρασμένος. Επίσης, τα ιταλικά μου δεν εκτείνονται πέρα ​​από μερικά τραγούδια του Dean Martin.

Συνολικά, το ταξίδι ήταν ένας συγκλονιστικός τρόπος για να κλείσω τα πέντε μου χρόνια στο Όρεγκον. Θα μου λείψει πολύ και σίγουρα θα μετανιώσω που δεν μπορώ να κάνω τόσο εύκολα περισσότερα ταξίδια για να το εξερευνήσω στο Z3 μου. Το οποίο, παρεμπιπτόντως, ήταν σχεδόν άψογο στο ταξίδι. Έχω ένα μικροκάταγμα στον δεξιό μπροστινό τροχό που χρειάστηκε να ξαναγεμίζω το ελαστικό σε κάθε στάση μήπως κυκλοφορώ με 23 psi, αλλά μέχρι εκεί. Κατάφερα με κάποιο τρόπο να ξεπεράσω τη γραμμή μεταξύ ελαφριάς χρήσης και παραμέλησης με τα χρόνια – έχει μόνο 49.000 μίλια πάνω του και το αγόρασα με 37.800 το 2007.

Εδώ που τα λέμε, έχει αρχίσει να σκονίζεται λίγο στο νέο του γκαράζ. Οι γρήγορες εκδρομές στο κατάστημα σιδηρικών είναι ωραίες και όλα, αλλά νομίζω ότι ένα άλλο παράκτιο ταξίδι είναι στα χαρτιά. Ενώ τώρα έχω καλύψει και τα 101 από το Λος Άντζελες μέχρι το Πορτ Άντζελες της Ουάσινγκτον, υπάρχει ακόμα κάποια εθνική οδός ακτών του Ειρηνικού για να ελέγξω τη λίστα. Ετοιμαστείτε για το Big Sur, παλιό φίλο.

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply